2018년 12월 12일(수요일)
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[박계영의 몸에좋은 제철음식] (30) 연근
꽃, 잎, 씨앗, 뿌리까지 버릴 것 하나 없는 ‘땅속의 보물’

  • 입력날짜 : 2018. 11.29. 18:51
겨울이 제철음식인 연근은 성질이 따뜻하고 맛은 달며 독이없어 쇠해진 기력을 금세 회복시키고 꾸준히 섭취하면 몸이 거뜬해진다.겨울철 대표적인 먹거리와 약재로서 효능이 높다.
# 연근은?

다년생의 수생초본 연근의 약효는 탄닌에 의한 것으로 수렴성 때문에 상처를 낫게 하고 지혈작용이 있으며 설사, 구토를 다스린다. 연근의 마디부분은 기침을 그치게 한다. 또한, 성질은 평하고, 맛은 달며 텁텁하며, 연뿌리의 주성분은 녹말이기 때문에 연뿌리를 먹으면 배가 고프지 않고 피로가 회복된다. 신장 기능을 강화해 소변배설을 촉진하고, 고혈압을 예방하는 효과도 있으며, 날것으로 먹으면 열을 내리고, 번열과 갈증을 풀어준다.

한국민족문화대백과사전에 의한 연근은 연꽃의 뿌리로 연우(蓮藕)라고도 하며, 진흙 속을 가로 기는 땅속줄기는 마디가 있고, 희고 가늘며, 가을에 비대해져서 연근이 된다. 이 연근에서 잎이 되는 줄기와 꽃이 피는 줄기가 생긴다. 꽃은 여름에 피고 열매는 가을에 맺는데 이것이 연밥이다. 연근은 한 마디가 보통 400g 이상 나가는 굵기로 10월 말에서 11월 초에 수확하는 가을 연근이 가장 즙이 많고 맛이 좋다고 한다.

연근은 혈액순환을 개선하고 혈액의 점도를 개선해 신진대사를 활발하게 하는 식재료로 알려져 있지만, 감기예방, 간염예방, 풍부한 식물성 섬유소를 함유하고 있어서 장청소, 비만해소, 빈혈, 위장병, 고혈압, 코피를 흘리는 어린이에게 상복하면 많은 도움이 된다.

# 좋은 연근 고르는 법

연근은 표면에 흙이 적당히 묻어 있는 것이 좋으며, 양끝에 마디가 붙어 있으면서, 절편의 동그란 모양과 구멍의 크기가 일정하고 크기는 너무 굵고 길지 않는 것이 좋다. 오랜 유통이나 저장 기간에 의해 검은 반점으로 변색된 것은 피해야 한다. 또한 연근은 수연근과 암연근이 있으며, 암연근은 길이가 짧은 편이며 통통하며 조림할 때 좋으며, 수연근은 모양이 가늘고 길며 튀김용으로 좋다.

연근을 자르면 검게 변하는데 철분과 탄닌성분이 공기에 닿아 갈변현상이 일어나므로 막으려면 식초물에 담가두면 좋다. 미리 찬물에 담가두면 약간의 쓴맛도 제거할 수 있으며, 식초물에 담가 냉장 보관하는 것도 좋다. 흙이 묻어 있는 연근은 신문지에 싸서 냉장에 보관하면 더욱 좋다.

# 관련 문헌

허준의 ‘동의보감’에서 “연근은 성질이 따뜻하고 맛이 달며 독이 없다. 피를 토한 것을 멎게 해주고 어혈을 풀어주며, 쪄서 먹으면 오장을 보하고 하체를 튼튼하게 한다. 답답한 것을 없에고 설사를 멎게 하며 술독을 풀어주고 식후나 병후에 열나고 목마른 것을 멎게 한다”고 기록돼 있다.

중국 명나라 때 이시진이 저술한 의서 ‘본초강목’에서 연근은 “연기력을 왕성하게 하고 모든 질병을 물리치며, 오래 복용하면 몸이 가벼워지고 수명을 연장한다”라고 기록돼 있다.

중국 명나라 때 모희용의 의서 ‘본초경소’에서 “생 연근은 달고 차다. 지혈작용이 있으며 위장의 열을 내리고 어혈을 풀고 토혈, 코피, 산후에 혈이 막힌 데나 열로 인한 갈증을 풀어준다. 가슴이 답답한 증상이나 주독을 풀어주며, 익힌 연근은 따뜻하고 달다. 심장을 보하고 혈액을 도와 오장을 보하고 하초를 실하게 하며 설사를 멈추게 하고 새살이 잘 나게 한다”고 기록돼 있다.

# 몸에 좋은 연근

▶첫째. 위장질환예방

연근에는 뮤신(mucin)이라는 성분이 풍부하게 함유돼 있다. 실처럼 끈끈하게 엉겨있는 물질이 뮤신으로 위벽을 보호해주고 위벽손상을 치료해주는 좋은 식재료로 알려져 있다.또한 뮤신 세포의 주성분인 단백질은 소화를 촉진시켜, 현대인들의 불규칙한 식습관과 서구화된 음식으로 인해 위장질환을 앓고 있는 사람들에게 위장질환에 효과가 있다.

▶둘째, 지혈효과

연근에는 탄닌(tannin)이라는 성분이 풍부하게 함유되어 있어 피를 멈추게 하고, 피를 생성하는데 도움을 주는 좋은 식재료로 알려져 있다. 또한 철분(Fe)도 많이 함유돼있어 평소 어지러움증을 가지고 있는 빈혈에 큰 효과가 있다.

▶셋째, 치매 예방

연근에는 신경전달 물질인 아세티콜린(acetylcholine)의 합성을 촉진시켜 기억력이 향상되고 두뇌발달 등에 도움을 주는 좋은 식재료로 알려져 있다. 치매를 예방하거나 기억력 향상을 도와주는 효과가 있는 식품이다.

▶넷째, 변비개선

연근에는 식이섬유소(dietary fiber)가 풍부하게 함유돼 있다. 장이 원활하게 운동할 수 있도록 도움을 주는 식재료로 알려져 있으며, 또한, 손상된 장을 회복시키고 혈관을 수축시키는 성질이 있어 설사에도 도움을 준다.

▶다섯째, 탈모·피부노화방지

연근에는 비타민A 성분이 풍부하게 함유되어 있어 피부노화, 탈모초기증상을 갖고 있는 사람들에게 도움을 주는 식재료로 알려져 있다. 연근 안에 있는 비타민C가 항산화효과를 하며 암질환, 심장질환 예방에 좋고 콜라겐은 피부미용, 혈관청소에 도움을 받을 수 있다.

▶여섯째, 피로회복

연근에는 미네랄(mineral), 비타민C 성분이 풍부하게 함유돼 있어, 평소 피로했던 사람들에게 피로해소에 도움을 주는 좋은 식재료로 알려져 있다. 또한 아미노산(amino acid)의 경우 근육의 피로를 풀고 근육통을 경감시켜주는 효과가 있어 운동이나 고된 노동으로 피로가 쌓인 분들이 섭취하면 효과가 있는 식품이다./(길)식문화전략연구소 대표




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