2021년 2월 25일(목요일)
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시력교정술, 생활패턴 고려해 선택해야
안전성 높이고 부작용 낮추려면 철저한 검사 필수
라식·라섹 장점 두루 갖춘 스마일라식 선호도 높아

  • 입력날짜 : 2021. 01.19. 19:55
주종대 밝은안과21병원 원장
매년 이맘때쯤이면 라식수술을 받으려는 환자들이 안과를 많이 찾는다. 수능과 대입 전형을 마무리한 수험생과 겨울방학을 맞은 대학생들이 시간적인 여유가 생기면서 안경 탈출을 목표로 하기 때문이다. 최근에는 안경에 마스크까지 불편을 겪는 직장인과 주부들까지 수술 문의가 더 많아지고 있다.

시력이 좋지 않아 안경이나 렌즈를 착용한 사람이라면 누구나 한 번쯤은 안경 탈출을 생각하게 된다. 그러나 눈을 수술한다는 불안감과 수술 후 부작용 그리고 일명 ‘~카더라’ 식의 잘못된 정보들로 인해 부담감을 느끼고 고민하게 된다. 만약 이런 이유로 걱정되고 수술이 고민이라면 시력교정술에 대해 정확하게 이해하는 것이 필요하다. 그렇다면 내 눈을 위해 안전성은 높이고 부작용을 낮출 수 있는 방법은 무엇일까?

요즘은 시력교정 수술 장비가 크게 발달해 예전에 비해 안전성은 늘고 부작용은 많이 줄었다. 아무리 좋은 수술이라도 모두에게 최상의 결과를 안겨줄 수는 없다. 사람의 외모가 저마다 다른 것처럼 우리 눈 상태나 모양이 사람마다 다 다르기 때문이다. 때문에 각자 눈 상태에 맞는 적절한 시력교정술을 찾는 것이 중요하다.

◇눈 상태 정확하게 파악

일반적으로 시력교정술은 성장이 멈춘 만 18세 이후부터 가능하다. 20세를 앞둔 수험생은 신체 성장이 모두 끝났다고 생각하지만 20대 이후에도 키가 자라는 등 성장 속도에는 사람마다 차이가 있다.

안구 역시 만 18세 이후에도 성장할 수가 있어 라식, 라섹 수술을 받기 전 자신의 눈 상태를 충분히 파악해야 한다. 안구의 성장이 멈추지 않은 상태에서 라식, 라섹 수술을 받게 되면 수술 후에도 안구의 불규칙한 성장으로 인한 근시 진행이 계속되기 때문에 수술을 받았다 하더라도 눈이 나빠질 수 있다.

수술 전 철저한 검사를 통해 시력교정 수술이 가능한지, 본인에게 가장 적합한 수술 방법은 무엇인지 정확한 진단이 필요하다. 각막의 두께와 모양뿐 아니라 각막의 내구성, 내피세포, 망막의 건강 상태까지 정밀하게 확인해야 한다. 또한 평소 직업적 특성, 생활 습관 등도 고려하여 의료진과 충분한 상담 후 수술해야 편안하고 만족스러운 시력을 유지할 수 있기 때문이다.

◇수술법 장단점 확인 필수

라식수술은 각막에 얇은 절편을 생성해 젖힌 뒤 드러난 각막 실질에 레이저를 조사해 시력을 교정한다. 반면 라섹수술은 각막 절편을 만들지 않고 각막 상피만 벗긴 뒤 각막 실질에 레이저를 조사해 시력을 교정하는 원리다.

라식은 시력회복이 빠르고 통증이 거의 없지만 각막이 얇으면 수술할 수 없다. 라섹은 안구건조증상이 있거나 각막이 얇은 사람도 수술 가능하고 합병증이 적다는 것이 장점이지만 상대적으로 시력 회복이 느리고 통증이 있다는 것이 단점이다. 이런 이유로 최근에는 기존 라섹의 단점을 보완하고 치료 효과도 높인 올레이저라섹이 주목받고 있다.

스트림라이트 올레이저라섹은 일반 라섹보다 최소 범위의 각막 상피만을 제거해 각막 손상이 적다. 또한 모든 과정이 원스텝으로 진행돼 수술시간 35%, 통증 44% 감소 효과가 있다. 상피세포 치유율 역시 일반적인 방법보다 24%가 높아 환자들은 빠른 회복을 기대해볼 수 있다. 미국 FDA를 통과해 안전성을 확보했으며 일반 라섹보다 적용 범위가 넓다는 것도 장점이다.
시력교정술의 안전성을 높이고, 부작용을 낮추려면 정확한 진단과 개인 눈에 맞는 수술법을 선택하는 것이 좋다. 사진은 밝은안과21병원 주종대 원장이 20대 라식수술 환자를 진료하고 있는 모습.

최근 가장 선호도가 높은 수술법은 스마일라식이다. 스마일라식은 라식, 라섹의 장점을 고루 갖춘 시력교정술로 일반 라식, 라섹과 달리 각막을 벗기거나 잘라내지 않아 안전하고 부작용이 거의 없는 것이 가장 큰 장점이다. 스마일라식은 펨토초 레이저를 이용하는 수술로 각막을 투과해 각막 실질을 직접 가공할 수 있기 때문에 각막에 2-2.5㎜ 정도의 최소 절개로 교정이 가능하다. 이는 일반 라식과 비교했을 때 1/10 정도 수준이다.

특히 원추각막을 탁월하게 예방하고 각막 상피 부분을 투과해 각막 실질부위만 레이저를 조사하기 때문에 각막에 직접적인 손상이 없고 고도근시 환자에서 수술 후 나타날 수 있는 각막혼탁 발생 위험이 거의 낮다.

고도근시의 경우 깎아내야 하는 각막의 양이 많기 때문에 기존 라식이나 라섹으로는 어려운 경우가 많아 상대적으로 높은 가격의 렌즈삽입술을 고려할 수밖에 없었다. 하지만 스마일라식은 수술 후 각막 두께를 안전하게 유지할 수 있기 때문에 고도근시가 있어도 가능하다. 이 밖에 외부 충격에도 강해져 기존의 라식수술이 어려웠던 각막 두께가 얇은 환자나 난시 환자, 경찰, 운동선수 같은 특수 직업 계층의 환자들에게도 폭넓게 적용할 수 있다.

이처럼 수술 방법에 따라 장단점이 다르기 때문에 환자 개개인의 직업이나 취미생활 생활패턴 등 눈 상태를 꼼꼼히 따져보고 가장 잘 맞는 수술법을 선택하는 것이 중요하다. 시력교정술을 고민하는 사람들의 바람은 한 번의 수술로 평생 건강하고 밝은 시력을 갖는 것이다. 지피지기면 백전백승이라는 말처럼 정확하게 알아보고 따져본다면 좋은 결과를 얻을 수 있다.

만약 수술이 고민된다면 체계적인 의료시스템을 확인하고 철저한 수술 전 검사를 진행하는지, 신뢰할 수 있는 의료진인지 등을 꼼꼼하게 확인하고 의료기관을 선택한다면 좋은 결과를 얻을 수 있을 것이다.

/정리=오승지 기자


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